Économie : En pleine crise du Golfe, Qatar Airways veut acquérir 10 % d’American Airlines

Qatar Airways a l’intention d’acheter pour au moins 808 millions de dollars de titres American Airlines en circulation. Rhona Wise/Karim Jaafar/AFP
TRANSPORTSSelon la compagnie américaine, cet investissement potentiel ne devrait pas influencer le litige portant sur les subventions présumées aux compagnies du Golfe.

OLJ
23/06/2017
La compagnie publique Qatar Airways veut acquérir environ 10 % du capital d’American Airlines, un investissement surprise intervenant au moment où Doha est au centre d’une grave crise diplomatique dans la région du Golfe

Le groupe qatari a l’intention d’acheter au moins pour 808 millions de dollars de titres American Airlines en circulation, a indiqué American Airlines (AA) dans un document adressé au gendarme de la Bourse américain. Au cours de clôture de l’action mercredi (48,43 dollars), ce montant représente 16,7 millions de titres AA. La compagnie publique va dans un premier temps acheter 4,75 % du capital de la société privée américaine et accroîtra par la suite sa participation en cas de feu vert du conseil d’administration d’American Airlines, précise-t-elle dans un communiqué distinct, tout en indiquant qu’elle sera un investisseur « passif ». À la clôture de Wall Street hier, le titre American Airlines a gagné 1,12 pct
Cet intérêt qatari intervient alors que, depuis le 5 juin, l’Arabie saoudite et plusieurs de ses alliés ont fermé leurs frontières terrestres et maritimes avec le petit mais richissime émirat gazier et lui ont imposé de sévères restrictions aériennes. Après plusieurs semaines de flottement, les États-Unis affichent leur volonté de s’impliquer plus directement dans la recherche d’une issue à la crise diplomatique qui déchire le Golfe, poussant l’Arabie saoudite à ne pas perpétuer le blocage avec le Qatar
Jugeant ce « blocus illégal », Akbar el-Baker, le patron de Qatar Airways, a menacé de saisir les tribunaux internationaux pour obtenir une compensation car cette crise affecte, assure-t-il, 18 destinations desservies par la compagnie aérienne, soit 50 vols par jour. Connu pour son franc-parler et son tempérament fougueux, il s’est également dit déçu par la Maison-Blanche : « Les déclarations du président Trump concernant mon pays étaient déplacées », avait-il déclaré le 12 juin
« Qatar Airways voit en AA une bonne opportunité d’investissement », a expliqué hier le groupe, assurant ne vouloir s’impliquer ni dans la gouvernance ni dans la conduite des activités de l’entreprise

Subventions
American Airlines, qui compte comme actionnaire le milliardaire américain Warren Buffett, a tenu à préciser hier n’avoir pas sollicité cet investissement. « La proposition d’investissement de Qatar Airways n’a pas été sollicitée par AA et ne changerait dans aucun cas ni la composition du conseil d’administration, ni la gouvernance, ni le management, ni l’orientation stratégique », écrit le groupe, qui promet d’y répondre comme il se doit
Ce potentiel investissement n’aura pas d’impact non plus sur les accords de « ciel ouvert » conclus entre autres avec les Émirats arabes unis et le Qatar, assure encore la première compagnie aérienne mondiale
Il ne devrait pas non plus influencer les demandes de mesures de protection faites aux autorités américaines par les groupes américains face aux subventions publiques supposées perçues par les compagnies du Golfe, ajoute AA. « American Airlines continue de penser que le président (Donald Trump) et son administration vont s’opposer à des gouvernements étrangers pour mettre fin aux subventions massives accordées à leurs transporteurs, lesquelles menacent le secteur aérien américain et ses emplois », insiste-t-elle.
Une coalition de compagnies américaines, parmi lesquelles AA, Delta Air Lines et United, accuse Emirates, Etihad et Qatar Airways d’avoir reçu 42 milliards de dollars de subventions de leurs gouvernements depuis 2004
La législation américaine limite les droits de vote d’un actionnaire étranger à 24,9 %, affirme encore AA, sans toutefois préciser la part de droits de vote revenant à un investisseur détenant 10 % du capital. AA rappelle aussi que tout investisseur souhaitant acquérir plus de 4,75 % de son capital doit recevoir au préalable le feu vert de son conseil d’administration
« Qatar Airways ne dépassera pas le seuil de 4,75 % du capital sans le consentement (…) d’American Airlines », s’est engagé le groupe qatari, qui s’est développé à un rythme effréné ces deux dernières décennies en prenant des participations dans des compagnies aériennes étrangères notamment. Il est par exemple l’un des principaux actionnaires d’IAG (maison mère de British Airways) et détient 49 % du capital de la deuxième compagnie italienne Meridiana
Source : AFP

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