اكتشاف متحجرات تدل على أن الحياة ظهرت على الأرض قبل أربعة مليارات سنة

صورة تظهر خيوط مجهرية دقيقة داخل متحجرات تشير الى أن الحياة ظهرت على الأرض قبل 4 مليارات سنة. (أ ف ب)
المصدر: (و ص ف)

3 آذار 2017
النهار

عثر باحثون على متحجرات لكائنات مجهرية حية تعود إلى ما بين 3,77 مليارات سنة حداً أدنى و4,29 مليارات، أي بعد بضع مئات ملايين السنوات فقط على تشكل كوكب الأرض، في ما يؤشر الى أن الحياة ظهرت على الأرض قبل ما كان العلماء يعتقدون بكثير.
ومن شأن هذا الاكتشاف أن يعزز الأمل بالعثور على آثار تدل على حياة سابقة على كوكب المريخ، لوجود تشابه كبير بين الكوكبين في الماضي السحيق.
واكتشف العلماء هذه الكائنات الحية الدقيقة في طبقات من الكوارتز في موقع حزام نوفواغيتوك الجيولوجي في شمال شرق كيبيك (كندا). ونشرت النتائج في مجلة “نيتشر”.
وقال ماثيو دود من جامعة “يونيفرسيتي كوليدج لندن” (يو سي أل) في شريط نشر على موقع المجلة: “بفضل صور التقطت بالليزر للعينات المأخوذة تمكنا من تحديد وجود متحجرات دقيقة هي الأقدم في العالم”.
ويبلغ قطر هذه المتحجرات نصف قطر شعرة بشرية. أما طولها فقد يصل الى نصف ميليمتر.
ويرى ماثيو دود أن “الأهم في هذه الاكتشافات هو أن الحياة تمكنت من الإنطلاق في شكل مبكر على الأرض، ما يطرح أسئلة مثيرة للاهتمام” حول ما حصل على المريخ ومناطق أخرى من الكون. ويتساءل: “هل حصل الأمر نفسه على كواكب أخرى؟”، خصوصاً وأن وكالة الفضاء الأميركية “الناسا” تمكنت من إثبات أن كوكب المريخ كان يضم في ماضيه الغابر مياهاً سائلة على سطحه.
ورصدت هذه الكائنات الحية الدقيقة في حزام نوفواغيتوك وهو نتوء يمتد على طول سواحل كيبيك المعروفة بأنها تحوي أقدم صخرة مكتشفة حتى الآن (4,29 مليارات سنة). وأوضح المشرف الرئيسي على الدراسة دومينيك بابينو، وهو من جامعة “يو سي ال” أيضا: “لقد تم تأريخها بوسيلة موثوق بها إلا أنها لا تزال محط جدل”.
أضاف أن العلماء توخوا الحذر وقدروا أن هذه المتحجرات تعود بالحد الأدنى الى “3,77 مليارات سنة”. وهذا يعني أنها اقدم بثلاثمئة مليون سنة من أقدم متحجرات كائنات حية دقيقة عثر عليها حتى الآن.
وقد وجدت تلك المتحجرات في أوستراليا وتعود الى 3,460 مليارات سنة على ما أوضح دومينيك بابينو. ويعتقد العلماء أن كوكب الأرض تشكل قبل أربعة مليارات و567 مليون سنة.

اضف رد

لن يتم نشر البريد الإلكتروني . الحقول المطلوبة مشار لها بـ *

*